Reisgids Lamu: alles dat je moet weten over dit heerlijke Keniaanse eiland

Last Updated on by Charlotte van de Sande

Onze laatste week in Kenia brengen we door op Lamu. Voornamelijk om tot rust te komen, even goed op te laden voor we naar Nederland terugvliegen. Maar ook om dit mooie eiland te leren kennen, dat zo anders is dan de rest van Kenia. In dit blog vertellen we je alles dat je moet weten over Lamu.


Alles dat je moet weten over Lamu eiland, Lamu town en Shela town!

Zodra we van het piepkleine vliegveld weglopen voelt het al alsof we in een compleet andere wereld zijn. Met een houten boot (een dhow) varen we richting Shela, een stad op Lamu eiland. Vanuit de boot zien we palmbomen, moskeeën, een Omani fort en mooie witte villa’s en huizen. Eenmaal uit de boot, terwijl we ons een weg banen door de wirwar van smalle straatjes, zijn we niet meer in Afrika, maar in een oosters land, vol ezels die rondlopen door de kleine straten, Egyptische katten en een mengelmoes van Maasai mannen en gesluierde vrouwen. Ik ben meteen verliefd op deze speciale plek!

Lees hier het blog over onze tijd op Lamu!Lamu

Shela, Lamu Town en Manda Island

Wij zijn te gast bij Thomas, eigenaar van Jua House, gelegen in de stad Shela. Shela is heel anders dan Lamu Town, waar je in veertig minunten naartoe wandelt. Shela is iets schoner en ruimer opgezet, het ligt aan het enige (12 kilometer lange) strand van Lamu. Hier wonen de meeste expats. Wist je dat in de jaren 90 royalty, aristocraten en beroemdheden zoals Kate Moss, Princess Caroline van Monaco en Sting een huis op Lamu kochten? Het is nog steeds een heerlijk rustig plekje, maar wel met mooie huizen, hotels en een paar goede restaurants.Lamu Jua House

Lamu Town is anders. Het is er drukker, wat viezer en hier wonen veel meer lokale mensen. Dit betekent overigens niet dat je geen locals in Shela vindt. Juist het gevoel dat je deel uitmaakt van het normale leven in Shela met een goede mix van lokale mensen en expats maakt deze plek heel fijn. Lamu is een stuk groter en je kunt hier bijvoorbeeld alcohol kopen (iets dat in Shela enkel in restaurants wordt verkocht).Lamu

Tenslotte heb je tegenover het eiland Lamu ook het eiland Manda liggen. Je bereikt dit met een dhow in ongeveer tien minuten. Manda is een stuk moderner en heeft een aantal luxe resorts. Dit is echter geen dorp en buiten hotels en restaurants vind je hier niets. Let op: Manda ligt dus niet op Lamu island!Lamu

Wij kozen voor de stad Shela op Lamu

Wij vonden het fijn om in Shela te zitten en zo af en toe een uitstapje naar Lamu en Manda te maken. De activiteiten die hieronder beschreven staan, vinden op alle drie de locaties plaats, maar focussen zich iets meer op Shela. Ik prefereer zelf een verblijf in Shela, maar de keuze is natuurlijk aan jou.LamuLamu donkey


De leukste activiteiten: Wat doe je tijdens je verblijf op Lamu?

De voornaamste activiteit die ik je kan aanraden op Lamu is tot rust komen. Dit is een plek waar het eiland en zijn bewoners je ritme bepalen en je volop kunt relaxen. Maak een lange strandwandeling, eet verse vis, klets met de lokale mannen en vrouwen op straat en ga vroeg slapen. Ben je helemaal uitgerust, dan zijn onderstaande activiteiten misschien wat voor jou:

Verdwaal in Lamu Town:

Lamu town is echt een doolhof aan straatjes. Niets leukers dan hier lekker doorheen te dwalen en op elke hoek verrast te worden met wat je nu weer ziet. De oude haven is mooi om te zien, net als het fort (Unesco Heritage erfgoed) en de drukke lokale markt. Onderweg kom je overigens tientallen ezels en Egyptische katten tegen. De beesten lopen allemaal vrij rond over het eiland, heel gezellig!Lamu

Relax op het prachtige 12 kilometer lange strand naast Shela

Shela grenst aan een lang wit zandstrand. Er is hier bijna niemand: de perfecte plek om een middag te relaxen en een boekje te lezen. Krijg je het te warm, spring dan in de azuurblauwe zee en zin in wat beweging, loop dan naar het oude fort, of zelfs een stuk verder: je hebt 12 kilometer aan strand voor je! Lamu

Pizza en film avond bij Diamond Beach Village in Manda

Elke vrijdagavond wordt er om 19.30 een film in de openlucht gedraaid bij hotel Diamond Beach Village. Hierbij worden lekkere steenoven pizza’s geserveerd en je kan van tevoren om 17.00 een yogasessie volgen. Met een dhow zeilboot ben je in 10-20 minuten van Shela of Lamu bij Diamond Beach.

Volg een yogales

Elke dag om 09.00 uur en 17.00 uur vinden er bij hotel Banana House yogalessen plaats. De Nederlandse eigenaresse Monica geeft vaak zelf les en is ook de organisator van het jaarlijkse Yoga festival.Lamu Jua House

Winkel in Shela of Lamu Town en koop prachtige sieraden, kunst of kleding!

Verwacht geen grote winkelstraten of toeristische bazaars maar er zijn wel een aantal mooie winkels in Shela en Lamu Town.

Mooie winkels in Shela:

  • Bij het luxe Aman koop je de mooiste kleding, sieraden en interieur stukken (zeker niet goedkoop).
  • In de African Corner zitten enkele winkeltjes met mooie doeken, sieraden en Afrikaanse kunst.
  • Aan de kust vind je een aantal Maasai mannen die sieraden verkopen. Tevens is hier ook een aantal leuke winkels waar men zelfbeschilderde kussens, interieurstukken en kleding verkoopt.

Lamu

Mooie winkels in Lamu Town:

  • Mohammed Silversmith: je vindt in Lamu een zilversmit die mooie, zilveren sieraden maakt. Hij maakt onder andere prachtige ringen van aangespoeld ceramiek. Deze scherven komen van ceramieken potten op een 15eeeuws Chinees-Nederlands schip. Ik vond hier een mooie ring met een Maastrichts embleem voor mijn moeder! Je vindt de zilversmit op de hoofstraat (Kenyatta Road).
  • Isiah’s Wooden Fish workshop: Isiah maakt van aangespoelde schip wrakstukken houten kunstvissen voor aan de muur. Wij gaven een dergelijke vis aan Ries zijn vader cadeau. Je vindt Isiah’s workshop op de hoofstraat (Kenyatta Road).
  • Gallery Baraka zit vast aan Whispers coffeeshop en heeft kunst en sieraden uit heel Afrika. Het is niet goedkoop maar zeker de moeite waard om even rond te kijken. Je vindt Gallery Baraka op de hoofstraat (Kenyatta Road).

Lamu

Zonsondergang zeiltocht maken met een dhow

Het is absoluut de moeite waard om een prachtige zonsondergang zeiltocht te maken met een dhow. Wij deden dit met kapitein Cosmo (geregeld via ons hotel Jua House) en het was een geweldige afsluiting van onze tijd in Lamu. Het is ook mogelijk om een snorkel trip of lunch trip te maken of om te gaan vissen per dhow.

Tenslotte kun je met een beetje geluk (afhankelijk van de datum) zeeschildpadden uit hun ei zien komen en naar de zee zien lopen. Je doet dit met de organisatie Lamu Marine Conservaton Trust (Lamcot). Ook zijn er allerlei watersporten die je kunt doen op Lamu zoals windsurfen, suppen of kitesurfen (huur je gear bij het winkeltje naar Peponi Hotel).Lamu Dowh

Extra tips voor Lamu van Thomas Krakhofer, eigenaar Jua House

Thomas Krakhofer, eigenaar van het prachtige Jua House waar we negen dagen verbleven, woont als sinds 2013 op Lamu. Hij heeft zelf de hele wereld over gereisd en doet dat nog steeds, maar Lamu is zijn echte thuis, de plek waar hij tot rust komt. Hieronder een aantal tips van Thomas die jouw verblijf op Lamu en in Shela nog net wat specialer maken!

  1. Vraag naar de posters van het Lamu Museum

Het museum van Lamu, in Lamu Town, heeft een bijzondere collectie die over de lokale geschiedenis vertelt. Maar misschien nog wel specialer, zijn de mooie posters die elk jaar gemaakt worden voor het museum. Vraag in de kleine museumshop (nauwelijks herkenbaar als winkel) naar de posters, kies er een uit en lijst deze thuis mooi in. Een perfect aandenken aan Lamu.Lamu

  1. Bezoek na je tijd op Lamu, ook het eiland Kiwayu

Lamu voelt al ver van de bewoonde wereld af, maar ben je op zoek naar nog meer rust en stilte, dan is een meerdaagse trip naar het eiland Kiwayu misschien iets voor jou. Dit eiland, dat op anderhalf uur varen vanaf Lamu ligt, bevat slechts één accommodatie: Mikes Camp, een eco lodge gerund door Mike, een goede vriend van Thomas. Op dit prachtige privé eiland kun je naar hartenlust kiten, surfen, of lekker niets doen. Klik hier voor meer informatie over Mike’s Camp.

  1. Meerdere festivals: Yoga, kunst, food en hoeden festival.

Lamu staat bekend om het jaarlijkse Yoga festival dat plaatsvindt in maart (klik hier voor meer informatie). Maar er is nog een aantal andere speciale festivals zoals een groot kunstfestival (in februari), een hoedenfestival en een jaarlijks foodfestival waar ook veel Kenianen van het vaste land op af komen!Lamu

  1. Zelfgebouwd plastic verwerkingssysteem

De meeste plekken in Kenia hebben geen plastic verwerkingssysteem, zo ook Lamu. Maar daar is sinds kort verandering in gekomen. De Duitse Angelica, die al een aantal jaar op Lamu woont, heeft een heel plastic verzamel én verwerksysteem bedacht en opgezet. Met behulp van strandwachten die het plastic opruimen van de stranden en een gloednieuw plastic verbrandingssysteem, wordt tegenwoordig een community keuken verwarmd, terwijl het plastic op een zo duurzaam mogelijke manier verwerkt wordt.

Vraag even rond en breng een bezoekje aan de community keuken.Lamu

  1. The Factory – van kunsthandelaar Nicholas Logsdail

Bekende kunsthandelaar Nicholas Logsdail, eigenaar van Lisson Grove galerij in London, is in 2002 neergestreken op Lamu. Hier heeft hij een grote palmolie fabriek omgebouwd tot kunstgalerij waar hij elk jaar een aantal kunstenaar uitnodigt om kunst te maken en te exposeren. Heel speciaal!

Thomas zelf is momenteel trouwens druk bezig met de opening van de eerste koffieshop in Shela. Deze komt tegenover de interieurwinkel Aman en hier worden o.a. de verrukkelijke zelfgebakken broodjes verkocht die elke ochtend bij het ontbijt van Jua House worden geserveerd.


De beste restaurants van Shela

Lekker eten dat kun je heel goed op Lamu. Veelal bij restaurants die onderdeel van een hotel zijn. Onze favoriete restaurants zitten in Shela, hieronder vind je een selectie.

1.   Restaurant Peponi
Dit is dé hotspot van Shela, de plek waar locals samenkomen om bij te kletsen, waar met een beetje geluk een beroemdheid te spotten valt én waar wij vierden dat we een half jaar verloofd waren. Men heeft er heerlijke tonijn, super lekkere wijn en de beste borrelhapjes die ik ooit gehad heb. Restaurant Peponi hoort bij het gelijknamige hotel Peponi en de prijzen liggen relatief hoog.

Lamu Kenya

2. Kijany
Kijany is onderdeel van het gelijknamige Kijany hotel dat uitkijkt op de zee. Het restaurant zit boven op een mooi terras en er hangt een relaxte sfeer. Ik at hier heerlijke tonijnsteak en Ries een lekkere Poké bowl. De curry schijnt hier ook geweldig te zijn. De prijzen liggen wat hoger dan je in Kenia gewend bent maar het eten is zeker de moeite waard!

3. Banana House
Je moet een paar uur van tevoren aangeven dat je wil komen eten, maar dan kun je wel erg lekker eten in Banana House Hotel. Wij gingen voor tonijn carpaccio en curry, beiden heel lekker. Het eten wordt opgediend in de tuin, vaak zit je samen met andere gasten aan een grote tafel.

4. Stopover
Dit was onze go-to plek om lekker en simpel te eten. Men heeft hier heerlijke samosas en geweldige (ja issie weer hoor) tonijnsteak!! Stopover is onderdeel van het gelijknamige Stopover Guesthouse en zit aan het water.

Lamu

5. Sea Suq
Sea Suq is een leuk restaurant waar men lokale gerechten verkoopt zoals Sawhili Pizza, mutton biriyani en samosas. Er zitten altijd wel wat lokale bewoners te kaarten of bij te kletsen en de sfeer is heel gemoedelijk. Sea Suq ligt aan zee.

6. Rangaleni Café
Rangaleni is een klein lokaal tentje waar je voor heel weinig geld lekkere stoofgerechten, chiappati of rijst kunt eten. Het is herkenbaar aan de felgroene muren.Lamu


Het beste hotel van Shela: Jua House

Wij verbleven in Jua House, een hotel in Shela. Het is een heerlijke plek waar je je meteen thuis voelt door de warme gastvrijheid van eigenaar Thomas en gastheren Amani, Francis en John die ervoor zorgen dat het je aan niets ontbreekt. Het hotel is geweldig ingericht door Thomas (die altijd ons toekomstige huis in Nederland mag komen inrichten ;-)). Met zowel lokale als internationale kunst en moderne en Afrikaanse meubels is het een eclectisch huis waar je makkelijk in contact komt met andere gasten.Lamu Jua HouseLamu Jua House

Elke ochtend wordt er aan de grote gezamenlijke tafel op het dakterras een ontbijt geserveerd waarvan het water me in de mond liep. Zelfgebakken broodjes, versgeperst sap, verse honing en heerlijke fruitsalades.

Wil jij ook in Jua House verblijven? Klik dan hier om direct een kamer te reserveren. Je slaapt hier met z’n tweeën al vanaf 80 USD per nacht (inclusief ontbijt) en een single room boek je al vanaf 60 USD. Door het hele huis is WiFi aanwezig.

Voor meer informatie neem een kijkje op de website van Jua House of neem direct contact op met eigenaar Thomas.

Jua House
Shela, Lamu, Kenia
+254 701 303 598
reservation@juahouse.comLamu Jua HouseLamu Jua House


*We verbleven hier op uitnodiging van Jua House, echter is alles hierboven waarheidsgetrouw, ik geef zoals altijd mijn eigen mening en ervaring weer.


Travel blogs on KenyaKlik hier voor al mijn blogs over Kenia.


Like this post? Pin it!Travel guide Lamu: everything you need to know about this Kenyan Island


Andere blogs over Kenia

Reisgids Bandipur: een verborgen juweeltje in Nepal!
Paklijst: Wat neem je mee op een meerdaagse trektocht in de Himalaya?

Leave a comment

Theme developed by TouchSize - Premium WordPress Themes and Websites
Volg Charlotte via e-mail

Voer je e-mailadres in om Charlotte Plans a Trip te volgen en om per e-mail meldingen over nieuwe artikelen te ontvangen.