Diary: sneeuw in de Cairngorms en een whiskydistilleerderij!

Yes, het is de eerste dag van onze roadtrip! Na een zonovergoten dag in Edinburgh zijn we vanochtend onze Spaceships campervan gaan ophalen. En nu vertrekken we richting het noorden van Schotland.


Falkland – voor alle Outlander gekkies!

Het is even wennen, maar al snel heeft Ries het links rijden onder de knie. We rijden in Agent Dunham, een campervan die zo groot is dat het eerder doet denken aan een flinke bus. Na een korte pitstop voor benzine en alvast de eerste boodschappen (ben ik de enige of is het heerlijk om te weten dat je koelkast vol staat met lekkere dingen?) rijden we de Queensferry Crossing over.

Onze eerste stop vandaag is het kleine dorpje Falkland. Ik móet hier naartoe omdat ik helemaal gek van de tv-serie Outlander ben. Dit dorpje doet decor als de stad Inverness van de jaren 50 en het is een beetje onwerkelijk om hier rond te lopen. Het is precies zoals in Outlander zelf, een groot feest der herkenning dus. Ik loop stuiterend over het plein waar meerdere scenes opgenomen zijn, bekijk het schattige hotelletje wat deel uitmaakt van de serie en loop naar de herkenbare rode brievenbus.

Tip: ook als je geen Outlander fan bent is het dorpje Falkland leuk om te zien. Het is een pittoresk dorpje omringd door de Lomond Hills, met midden in de stad het Falkland Palace en meerdere tearooms. Falkland ligt op slechts een uur rijden van Edinburgh af.

Cairngorms National Park – Loch Morlich

We rijden door richting het Cairngorms National Park, het grootste nationale park van heel Schotland. Langs tal van kleine dorpjes zijn we op weg naar het dorpje Glenmore aan Loch Morlich. Na een korte stop in Aviemore, om wat informatie op te halen bij het toeristenkantoor rijden we naar een camping. Deze ligt in de bossen vlakbij het meer en na een paar minuten lopen staan we op het strand.

Het is een mooie omgeving, in de verte zien we de Cairngorm Mountains met besneeuwde toppen. Na zolang in de auto te hebben gezeten, hebben we zin om nog even wat van de natuur te verkennen. Dus trekken we onze hikeschoenen aan om een stuk van de Ryvoan Trail te lopen. Dit pad loopt door de bossen heen, via rotsen en langs kleine riviertjes. Na drie kwartier komen we aan bij een prachtig meer: Lochan Uaine. De vertaling van deze naam is “het groene meer” en inderdaad het water is helder groenblauw. Het is hier zo mooi dat je alleen voor dit meer al een bezoek aan de Cairngorms moet brengen!Cairngorms National ParkScotland Cairngorms National Park

We lopen door want we zijn van plan de Meall a’Bhuchaille te beklimmen. Dit is een berg van 810 meter hoog. Na een pittige klim staan we boven aan de top. Het waait hier hard, maar we worden beloond met een prachtig uitzicht over de Cairngorms.

Terug op de camping maken we een feestmaal van wraps, soep en wijn, we nemen een warme douche en kruipen daarna rillend in bed. Overdag is de temperatuur prima maar ‘s avonds koelt het toch wel flink af op de camping.

Tip: ten zuiden, net buiten Cairngorms National Park, bevindt zich het plaatsje Pitlochry, waar een hele mooie hike van ongeveer 16 kilometer is. Voor meer informatie en de routebeschrijving, klik hier.

Cairngorm Mountains

Onze eerste nacht in de campervan hebben we goed geslapen. Nadat we de hele camping hebben wakker gemaakt door de autodeur open te maken terwijl die nog op slot was: het alarm gaat keihard af, beginnen we aan ons ontbijt. Het is nog fris buiten, maar door de hete koffie en thee warmen we snel op. Glenmore ligt aan de voet van de Cairngorm Mountains en we zijn van plan die vandaag te bezoeken.

Het eerste stuk leggen we met de auto af, naar de Cairn Gorm Mountain Railway. Vanaf hier gaat een treintje de berg op (momenteel is dat kapot), maar ook gaan er vanaf hier skiliften. Dit is namelijk het drukstbezochte skigebied van heel Schotland. Er ligt nog een klein beetje sneeuw, maar de liften en skibar zijn al dicht. Het waait erg hard, de medewerker bij de parkeerplaats vertelt dat dit gebied bekendstaat als het winderigste stukje van de UK. We geloven hem meteen, wanneer we ons naar boven worstelen tegen windvlagen van 50 km/h in. Na driekwartier bereiken we de eerste sneeuw. Wat een gek idee, we lopen door de sneeuw terwijl het eergisteren in Edinburgh nog zo warm was.Snow in Cairngorms

Een half uur later geven we het op… op het primitieve kaartje dat ik in mijn handen heb, lijkt de top nog heel ver weg te zijn. Het voelt alsof we voor elke stap die we zetten, er twee teruggeblazen worden. Naar beneden gaat met de wind in onze rug een stuk sneller. Eenmaal daar, komen we er trouwens achter dat we al bijna bij de top waren… achja.. so close but yet so far away ;-).

Tip: in het noorden van Cairngorms National park vind je het schattige plaatsje Carrbridge. Hier hebben we gepicknickt en een paar kleine wandelingen gemaakt. Perfect als tussenstop tussen Aviemore en Inverness. Vergeet ook zeker niet de bekende Old Pack Horde Bridge te bezoeken, de oudste stenen brug in de Highlands.Cairngorms National Park

Whiskey bij Tomatin

Wanneer je een roadtrip door Schotland maakt, hoort een whiskeyproeverij er natuurlijk helemaal bij! Wij gaan dit doen bij Tomatin, een grote distilleerderijj die net buiten Cairngorms ligt. We krijgen eerst een rondleiding waarbij we van alles leren over het proces van whiskey maken. Er wordt hier al whiskey gemaakt sinds de 16e eeuw, Tomatin bestaat sinds 1897. Onze gids vertelt hoe Tomatin tientallen jaren geleden bijna failliet ging, tot een grote Japanse sakeproducent ingreep. Deze vond het ongekend dat zo een oud whiskeybedrijf niet meer zou bestaan en kocht het bedrijf op en investeerde erin zodat het weer gezond werd.

Na de rondleiding krijgen we drie verschillende whiskey’s te proeven. Ries is onze bestuurder dus die kan helaas niet mee doen, hij krijgt een klein flesje mee. Ik laat me de whiskey goed smaken, al proef ik door de branderigheid, weinig verschil. Warm en een beetje aangeschoten stap ik de auto weer in, op weg naar de laatste bestemming van vandaag: Culloden!

Wij doen de legacy tour bij Tomatin, deze duurt ruimt anderhalf uur en kost £10 per persoon. Van tevoren hebben we geen reservering maar we lopen gewoon binnen en er is nog plaats.Tomatin Distillery

Het slagveld van Culloden

Op 16 april 1746 werden de Jacobieten (aanhangers van de afgezette Schotse koning Jacobus II) door het Britse leger verslagen in Culloden, vlakbij de stad Inverness. Dit betekende niet alleen het einde van de Jacobieten, maar ook het einde van de hele Highlands levensstijl. Vele clans werden volledig afgeslacht, opgejaagd of verhongerden. Het clansysteem verdween, Schotse kledij zoals kilts of tartan waren illegaal en de doedelzak werd verboden.Culloden

Bijna 275 jaar later, is dit moment voor veel Schotten nog steeds zeer belangrijk. We zijn daarom ook niet verbaasd om flink wat mensen te zien als we over het veld van Culloden heen lopen. Het druilerige weer versterkt de eerbiedige sfeer die hier hangt. Rustig lopen we langs de verschillende Clan stenen, speciaal om te zien dat er nu, zoveel jaren later, nog steeds bij de meeste stenen bloemen en kaarsjes staan. Uiteindelijk vinden we ook de steen van Clan Fraser, ook dat heeft weer met de tv-show Outlander te maken.

Onder de indruk stappen we in de auto, het is 17.00 uur en we hebben nog geen idee waar we nu naar toe gaan of waar we gaan slapen…


all my blogs on Scotland

Klik hier voor al mijn blogs over Schotland


Andere blogs over Scotland

Dag Nederland: We zijn vertrokken op wereldreis!
Wat zit er in onze cameratas tijdens onze wereldreis?

Leave a comment

Theme developed by TouchSize - Premium WordPress Themes and Websites
Volg Charlotte via e-mail

Voer je e-mailadres in om Charlotte Plans a Trip te volgen en om per e-mail meldingen over nieuwe artikelen te ontvangen.