Vijf dingen om te doen op Ambergris Caye (San Pedro) in Belize.

Na ruim twee weken in Guatemala te hebben gereisd, steken we de grens over en komen we in Belize aan. We hebben besloten om door te reizen naar het schiereiland Ambergris Caye, ook wel San Pedro genoemd. Ambergris Caye blijkt niet echt ons ding te zijn, maar uiteindelijk hebben we hier alsnog een leuke tijd. In deze blog vertel ik je hoe je iets leuks kunt maken van je tijd op Ambergris Caye.


Ambergris Caye ook wel San Pedro genoemd, naar dé stad op dit eiland, is een lang schiereiland voor de kust van Belize. Met 40 kilometer lang is het een van de grootste Cayes (eilanden) van Belize. Aan de bovenkant grenst het aan Mexico. Je bereikt Caye Ambergris het makkelijkst per vliegtuig of per boot vanaf de haven van Belize City. Vanaf daar varen de Belize Water Taxi en Ocean Ferry Belize in ander half uur naar de haven van San Pedro.

Secret Beach

Wat vonden we van Ambergris Caye?

We weten van tevoren niet goed wat we kunnen verwachten van Ambergris Caye. Nadat ik een aantal dagen ziek ben geweest, besluiten we om niet (zoals aanvankelijk het plan is) naar Hopkins of Palencia in het zuiden van Belize te reizen, maar gewoon te gaan relaxen op een van de Cayes. Omdat we al een aantal nachten op Caye Caulker gepland hebben, denken we dat het voor de afwisseling leuk was om nu een andere eiland te bezoeken. Dat wordt het makkelijk te bereiken Ambergris Caye.

Ambergris Caye is een flinke cultuurshock in vergelijking met Guatemala en valt aanvankelijk wat tegen. Na aankomst in San Pedro, dé stad van Ambergris Caye, voelt het alsof we op een Caribisch Benidorm zijn gearriveerd. San Pedro is een toeristische stad, ingesteld op (voornamelijk) Amerikaanse pensionado’s, met bijpassende hoge prijzen. De smalle straten zijn gevuld met golfkarretjes, overal staan schreeuwende reclame borden en Amerikaans aandoende restaurants. Ah, dus daarom noemen ze San Pedro ook wel het Florida in Belize. Daarnaast ziet alles er behoorlijk vervallen uit, alsof de gloriedagen voor deze plek voorbij zijn. We hebben een tijd lopen zoeken naar de ‘idyllische hagelwitte stranden’, maar helaas, die zijn aangelegd en vaak met beton afgebakend. Sinds een aantal jaar kampt de kust van Belize en Mexico met een zeewier probleem en dat is hier aan de kust van San Pedro niet anders. Overal drijft stinkend zeewier in het water dat het niet aantrekkelijk maakt om even de zee in te springen. Ons hotel valt niet alleen tegen, maar is oprecht eng, met een rare eigenaar en oude kamers vol schimmel.

Ik twijfel of Ambergris Caye nu wel zo’n goed idee was, maar Ries is vrolijker en zegt dat er we er gewoon het allerbeste van gaan maken. En dat is dus wat we doen. We besluiten slechts anderhalve dag te blijven, maar wel gewoon te genieten van deze anderhalve dag. Uiteindelijk hebben we een hele leuke tijd op Ambergris Caye! Maar als je ons zou vragen of we nog een keer zouden gaan, nee dan bezoeken we veel liever een ander eiland!

Coconut Belize


Wat doe je op Ambergris Caye?

Ondanks dat we Ambergris Caye aanvankelijk niet zo leuk vonden, hebben we de 32 uur die we er waren, heel veel lol gehad. Ben jij ook op Ambergris Caye en vraag je je ook af wat je hier in hemelsnaam moet gaan doen? Geen zorgen, we kennen het gevoel en hebben hierbij een aantal leuke activiteiten die jouw bezoek aan Ambergris Caye toch nog leuk gaan maken!

1. Huur een golfkarretje en rijd het eiland rond.

Doe zoals alle andere (gepensioneerde) toeristen doen en huur een golfkarretje. Er zijn nauwelijks auto’s op Ambergris Caye, golfkarretjes zijn het belangrijkste transportmiddel. We hebben zo ontzettend gelachen terwijl we in dit wagentje het hele eiland rondcrosten. En het zorgde er voor dat we in een dag een groot gedeelte van het eiland konden zien.

Ten zuiden van San Pedro bevinden zich voornamelijk luxere resorts. De stranden zijn hier iets mooier en vaak is het zeewier opgeruimd. De stranden van de resorts zijn over het algemeen gewoon vrij toegankelijk.

Ten noorden van San Pedro rijd je over een oude hobbelige weg vol kuilen. Er is veel minder bebouwing en je vindt hier grote stukken mangrove. Vanaf hier is het grappig om door te rijden naar het westelijk gelegen Secret Beach. Dit strand is allang niet meer geheim en mooi is het eigenlijk ook niet. Maar het is leuk om hier geweest te zijn. Ga niet bij een van de grote strandtenten bij de ingang liggen, maar loop een stuk naar links. Hier schijn je heerlijk kreeft te kunnen eten.

Waar: overal in San Pedro zijn er winkels die golfkarretjes verhuren.
Prijs: 80 Belize $ en 10 Belize $ voor de benzine.

Tip: Vergeet niet je rijbewijs mee te nemen. Er zijn vaak politiecontroles. Golf carts Ambergris Caye

2. Bezoek de ‘Chicken drop’

Ben jij helemaal weg van bingo of van kippen? Bezoek dan absoluut op donderdagavond de ‘Chicken drop’ in hotel Spindrift. Helaas hebben wij dit niet kunnen meemaken maar het schijnt legendarisch te zijn. Voor $1 koop je een kaartje met daarop een nummer. Dit nummer vind je terug op een enorme plaat op de grond van een soort kippen boksring. Vervolgens brengt men de kip, die wordt neergezet op deze plaat. En nu is het wachten tot de kip poept. De eigenaar met het nummer waar de kip op poept, wint $100.

Leuk detail: voor je de $100 krijgt, moet je als winnaar wel even de poep opruimen!

Waar: Op het strand bij Spindrift Hotel, Barrier Reef Dr, San Pedro, Belize.
Prijs: $1 voor een kaartje met bijbehorend nummer.Secret Beach

3. Ga duiken/ snorkelen

Ambergris Caye ligt vlakbij de prachtige Belize Barrier Reef. Je kunt hier geweldig duiken, maar ook is het mooi om boven het rif te snorkelen. Er is een grote veelzijdigheid aan onderwaterleven. We zagen tijdens het snorkelen bij Shark Ray Alley tientallen haaien en veel verschillende roggen. Tijdens een duik die we maakten in het Hol Chan Marine Reserve kwamen we scholen met wel duizend kleine visjes tegen, zagen we een slapende haai en lieten we ons door de stroming meevoeren naar de andere kant van het reef. We gingen hier naar een diepte van 10 meter.

Deze twee plekken liggen relatief dichtbij en hier kun je als beginnende, gecertificeerde duiker gewoon duiken. Wat verder weg en gecompliceerder, zijn de duiken in bijvoorbeeld Turneffe Atoll, Great Blue Hole en Light House Reef. Deze hebben we niet gedaan. Turneffe Atoll en Light House Reef waren niet beschikbaar omdat de zee te ruw was toen we hier waren. De Great Blue Hole vonden we met een prijs van 350 USD veel te duur.

Waar: Wij doken bij Ramon’s Village Resort. Een mooi resort met een goede duikinstructeur. Maar er bevinden zich nog tientallen andere duikscholen in San Pedro. We liepen gewoon langs een aantal scholen en kozen diegene waar we het beste gevoel bij hadden.
Prijs: We betaalden voor één duik plus snorkelsessie (halve dag) 134 Belize dollar per persoon. Dat is ongeveer €60 euro per persoon. De duiken naar plekken verder weg, zijn een stuk duurder en al snel 80-150 euro per persoon.

The great blue hole. Source: Lonely Planet

4. Maak een vlucht over de Great Blue Hole.

Het bekende Great Blue Hole is een zinkgat net buiten het Belize Barrier Reef. Dit gat is zo perfect rond en groot dat je het zelfs vanuit de ruimte kunt zien. Je kunt hierin duiken, echter schijnt dat vaak wat tegen te vallen. Er is weinig onderwaterleven te zien. Daarbij is het met 350USD per persoon écht een hele dure activiteit. Wat een stuk leuker schijnt te zijn, is een vlucht over de Great Blue Hole. Hierbij vlieg je in 60 minuten over The Great Blue Hole en heb je alle tijd om dit 124 meter diepe gat van boven te bekijken.

Waar: Er gaan vanaf San Pedro dagelijks vluchten van Tropic Air en Maya Island Air. Boek een paar dagen van tevoren, bij ons was er helaas geen plek meer.
Prijs: Bij Maya Island Air betaal je 215 USD, bij Tropic Air 250 USD. Ook kun je een vliegtuig charteren vanaf 750 USD, ben je met meer dan drie personen, dan ben je zo dus goedkoper uit.

Tip: ga je ook naar Caye Caulker? Overweeg dan om vanaf daar een vlucht te boeken. De prijzen liggen daar net iets lager dan op Caye Ambergris.

The Truck Stop

5. Bekijk de zonsondergang en ga lekker eten bij The Truck Stop

Toen we aan het rondtoeren waren met ons golfkarretje, kwamen we langs deze leuke plek. The Truck Stop is een soort minimarkt met een aantal foodtrucks. Je haalt bij deze trucks lekker eten uit allerlei verschillende wereldkeukens.  ‘s Avonds komt er vaak een band spelen en hangt er een gezellige sfeer. Blijf trouwens niet enkel bij de foodtrucks, wanneer je verder de tuin inloopt, kom je bij een klein zwembad en loop je vervolgens een vlonder op die uitkijkt op de lagoon. Er hangen hangmatten, kleine lampjes en het is hier heerlijk rustig. Toen wij kwamen aanlopen, hadden we het geluk nog net een prachtige zonsondergang boven de lagoon te zien. Zo met z’n tweetjes, terwijl de rode gloed over het water heen trok, was het een super romantisch moment!

Waar: The Truck Stop zit ongeveer 1,5 kilometer ten noorden van San Pedro. Klik hier om de locatie op Google Maps te zien.
Prijs: De prijzen van het eten bij The Truck Stop liggen niet laag. Het is wel een stuk goedkoper dan bij een van de restaurants in San Pedro zelf. Hier vind je de verschillende menu’s.

Tip: altijd al een keer een krokodil willen zien? Er schijnen er een hoop in de lagoon en mangrove te zitten. Vanaf hier vertrekken dagelijks om 06.00 ‘s ochtends krokodillentours. Een tour kost 50 USD. 

The Truck Stop!


Op zoek naar een fijn hotel in Ambergris Caye?

Ons hostel was zeker geen aanrader, maar onderstaande hotels zijn wel leuk! Houd er rekening mee dat Ambergris Caye relatief prijzige accomodaties heeft en dat, vooral in het hoogseizoen, alles snel vol zit.

Ambergris Sunset Hotel €

Ambergris Sunset hotel

Dit gloednieuwe hotel ligt midden in San Pedro. Je hebt hier niet alleen relatief goedkope kamers, maar er is zelfs een zwembad. Alles is schoon, er is airco en je kunt gratis fietsen lenen. Vanaf €48 per nacht voor 2 pers.

Boek hier

Drift Inn at Sandbar €

Drift Inn at Sandbar

Dit hotel ligt ook in San Pedro, maar dan aan het strand. Ook is er een zwembad. Het hotel ziet er wat ouder uit, maar is relatief goedkoop voor de locatie. Vanaf €61 per nacht voor 2 pers.

Boek hier

Trip down memory lane: Algonquin Park Canada
Diary: terugblik op november en december!

Leave a comment

Theme developed by TouchSize - Premium WordPress Themes and Websites
Volg Charlotte via e-mail

Voer je e-mailadres in om Charlotte Plans a Trip te volgen en om per e-mail meldingen over nieuwe artikelen te ontvangen.