Reisgids: alles dat je moet weten over Antigua

Antigua is een kleine stad op een uur afstand van Guatemala City. Het is een van de eerste koloniale steden in Centraal Amerika en overal zie je de Spaanse elementen terug. In deze blog vertel ik je alles dat je moet weten over Antigua.


We beginnen onze reis door Guatemala in Antigua en dat kan ik iedereen aanraden! Guatemala City, waar je waarschijnlijk landt, is geen prettige stad. Wij slaan dit dan ook over en rijden rechtstreeks naar Antigua. Omdat we in laagseizoen reizen, is het overal heerlijk rustig. De stad is niet groot en heel overzichtelijk, perfect voor twee of drie dagen. De sfeer is hier heel fijn, dus heb je de tijd, dan is een paar dagen extra in Antigua zeker niet verkeerd. Het is een goede uitvalsbasis voor tripjes naar de mooie natuur in de omgeving. Antigua wordt omringd door een aantal grote en kleinere vulkanen, waarvan er een paar zelfs actief zijn. ‘s Ochtends vroeg is de kans op helder weer, zonder bewolking het grootst. Dan zie je alle vulkanen, een prachtig gezicht.

Antigua heeft niet enorm veel toeristische hoogtepunten, maar gewoon rondlopen door de stad langs alle prachtige gebouwen is al erg leuk. De stad doet Spaans aan en heeft een aantal prachtige pleinen en kerken. Bijna alle huizen zijn gebouwd rondom binnenplaatsen. Deze binnenpleintjes zijn prachtig om te zien en wij vinden het dan ook erg leuk om rond te dwalen en deze geheime plekken te ontdekken. Ook zie je overal in de stad ruïnes. Deze zijn veelal van kerken die tijdens een grote aardbeving in de 17e eeuw, verwoest zijn.


To Eat

Er zijn honderden leuke restaurantjes in Antigua. Veelal zitten deze verstopt achter deuren die naar de schattige binnenplaatsen leiden. Een beetje research van tevoren kan dus zeker geen kwaad. Hieronder staan een aantal restaurants die we je kunnen aanraden.

Ontbijt/Lunch:

Bakkerij San Martin
Dit restaurant, dat vlak achter het centrale plein zit, is redelijk bekend in Antigua vanwege het lekkere brood dat men heeft. Er is een grote binnenplaats waar je in de zon op het terras kunt lunchen. Het eten is goed, maar een tikkeltje prijzig (een lunch kost hier ongeveer 90Q, 10 euro). Wij zijn vaak naar de bakkerij die bij het restaurant hoort, gegaan. Daar haalden we dan verrukkelijke broodjes die we vervolgens in de zon op het plein aten. In de drie dagen dat we in Antigua waren, zijn we hier zeker drie keer broodjes gaan halen.

Y… Tu Pina Tambien
We ontbeten hier op onze eerste ochtend in Antigua en dit heeft de lat wel heel hoog gelegd voor de rest van de stad. Echt, als ik maar één plek mag aanraden, dan zou het zeker dit tentje zijn! De koffie is heerlijk, de porties zijn heel groot en lekker en daarbij is de sfeer echt ontzettend leuk! We aten hier de avocado toast, American pancakes en de granola bowl. Inclusief koffie waren we hier 110Q (€12,50) kwijt.

Refacciones Patty’s
Ben je opzoek naar een budgetproof ontbijt, dan moet je zeker gaan ontbijten bij Patty’s. Voor slechts 20Q (€2,20) heb je hier een stevig lokaal ontbijt van eieren, gebakken bonen, banaan, brood en koffie. Refacciones Patty’s gaat rond 08.00 uur open, en als je niet weet dat het er zit, loop je het zo voorbij. Wij hebben zelf even flink lopen zoeken, maar hebben nu het juiste adres: 1a Calle Poniente, nummer 12a.

Koffie:

Cafe Estudio
Dit is een leuk koffietentje met goede wifi. De koffie is goed, maar de Chai Tea Latte vond ik iets minder. Je kunt zowel binnen, als op het binnenplein zitten.

Fat Cat Coffee House
Wow, de koffie is hier echt top! Fat Cat Coffee House is een klein beetje een hipster hotspot, denk een hoop MacBooks, tattoo’s en baarden, maar stiekem vonden we dat helemaal niet erg. We hebben hier een paar uur rustig zitten schrijven en lezen, en koffie na koffie besteld. De prijzen zijn relatief hoog voor Guatemala (20Q (€ 2.20) voor een cappuccino), maar echt, de koffie is het 200% waard!

Diner:

Samsara
Dit vegetarische restaurant heeft een hoog hippie gehalte. Denk aan droomvangers en tv’s op het toilet die informatie over de School of Life uitzenden. Best wel komisch. We aten hier een quinoa falafel wrap en tomatensoep, lekker en prima geprijsd.

Toko Baru
Hier hebben we zelf niet gegeten, maar we horen hier van andere reizigers, alleen maar ontzettend goede verhalen over. Je schijnt hier heerlijk Indisch te kunnen eten, maar ook prima falafel en humus. Daarbij zijn de porties heel groot, en relatief goedkoop.

We aten ook bij het Italiaanse restaurant Toscana, maar dit vond ik niet geweldig. Het was relatief duur, en de gerechten bevatten enorm veel kaas.

Drankjes

Tabacos y vinos
Dit geweldige wijnbarretje zit verscholen op dé toeristische hoofdstraat. Normaal niet een plek waar we wat zouden gaan drinken, maar geloof me, deze bar is echt heel leuk. Binnen word je omringd door honderden wijnflessen en zit je aan een hoge glazen tafel. In Guatemala wordt geen wijn geproduceerd, maar in iets zuidelijkere landen wel. We dronken hier een aantal glazen wijn uit Chili en Argentinië. Een glas wijn is relatief prijzig (35-40Q, €4-5) maar dit is het helemaal waard.

Sky Cafe
We dronken ook een drankje bij Sky Cafe, een bar op het dakterras van een hostel. Leuk om de zonsondergang te zien, met op de achtergrond de vele vulkanen. Verder niet heel speciaal.


To do

Slenter door de stad

Antigua is echt een prachtige stad, heerlijk om rustig rond te lopen en te genieten van de Spaanse architectuur met de vulkanen op de achtergrond. Loop zeker bij een aantal binnenpleinen naar binnen, hier vind je vaak allerlei restaurantjes, winkeltjes of gewoon een mooi fontein. Daarnaast moét je natuurlijk de Santa Catalina Arch met daaronder de vulkaan Aqua bezoeken om daar dé bekende foto van Antigua te schieten. Verder is het centrale plein, Plaza Mayor, mooi om te zien. En natuurlijk de gele kerk, Iglesia de la Merced.

Bezoek een van de ruïnes mét tombe

Vroeger schijnt er een heel ondergronds gangenstelsel te zijn geweest onder Antigua. Deze gangen verbonden de verschillende kerken en kathedralen met elkaar. Helaas zijn bijna al deze gangen ingestort tijdens de grote aardbeving van 1680. Hierbij storten ook een aantal grote kathedralen in, die nooit meer herbouwd zijn. Wij zijn op zoek gegaan naar de overblijfselen van deze gangenstelsels, maar helaas zijn deze echt nergens meer toegankelijk. Wel zijn er onder enkele ruïnes van kathedralen nog tombes toegankelijk, die voorheen ook de entree waren naar deze gangenstelsels. Zelf bezochten we de ruïne van de San José kathedraal, met daaronder een kleine tombe. De ruïne is mooi om te zien, half overwoekerd met planten en bomen. De tombe is een beetje eng, maar grappig om gezien te hebben. De entree voor de San José kathedraal is 15Q (€1,65).

Hike naar Cerro de La Cruz

Ten Noorden van de stad, ligt een heuvel met uitkijkpunt: Cerro de la Cruz. Je komt hier na een kleine hike van ongeveer 20 minuten en herkent het aan het grote kruis dat op de top ligt. Vanaf hier heb je een prachtig uitzicht over heel Antigua en de verschillende vulkanen. Wij bezochten dit rond het middaguur, en dan is het best druk. Het beste moment om hier te zijn schijnt net na zonsopkomst, wanneer het hier heel rustig is (al komt de zon dan van achter je op) of net voor zonsondergang. Let wel een beetje op je spullen, er zijn hier in het verleden veel zakkenrollers geweest.

Maak een hike naar Hobbit dorp: Hobbitenango

Ja, je leest het goed, Hobitenango, vernoemd naar het Hobbit dorp uit Lord of The Rings. Vlak buiten Antigua heeft men op een heuvel Hobbiton na gebouwd! Het is een grappige plek vol hobbithuisjes waar je kunt slapen, er is een restaurant, een aantal uitzichtpunten en een grote bungeejump schommel. Je vindt hier voornamelijk toeristen uit Guatemala, we zagen geen enkele toerist van buiten Guatemala. Er zijn veel kinderen, maar ook voor volwassenen is het leuk om hier een paar uur door te brengen.

Om hier te komen, nemen we een Uber waarbij we als eindpunt Hobbitenango instellen (50Q). Je wordt op een kleine parkeerplaats afgezet, vanaf daar kunnen normale auto’s niet verder omhoog. Wij kiezen ervoor om in 30 minuten omhoog te hiken, maar je kunt ook een 4X4 shuttle pakken. Er is geen entreeprijs van maandag t/m zaterdag, maar op zondagen of feestdagen betaal je 35Q per persoon.

Beklim een van de vulkanen

Rondom Antigua vind je veel vulkanen, waarvan er drie actief zijn (Fuego, Pacaya en de Santiaguito). Een aantal vulkanen kun je beklimmen, als dagtrip of met overnachting vanuit Antigua. Zo kun je in een dagtrip de Pacaya beklimmen, die constant lava spuwt, of de Acatenango waarbij je een mooi uitzicht hebt op de Fuego vulkaan, die om de paar minuten uitbarst.

Wij beklommen de Acatenango vulkaan, waarbij Ries ook nog een stuk van de Fuego beklom. We boekten bij de organisatie Wicho en Charlie een tweedaagse tour waarbij we kampeerden op de Acatenango vulkaan. De prijs is 450Q (€50) per persoon. Echt een enorme aanrader! Binnenkort komt er een blog online met onze ervaringen en tips.


To sleep

Er zijn talloze hostels en hotels te vinden in Antigua, in elke prijsklasse is er meer dan genoeg aanbod. Hieronder beschrijf ik drie accomodaties die we zelf bezochten.

Casa Blomston €

Wij verbleven tijdens ons bezoek aan Antigua in dit kleine hotelletje. Het ligt in het noorden van Antigua, in een rustig gebied, wel een stukje lopen vanaf het centrum. Alle kamers hebben een eigen badkamer en een fijn bed. Vanaf €24 per nacht voor 2 pers.

Click here

Lemon Tree hostel €

Dit hostel ligt midden in het centrum van de stad. De kamers kijken uit op een binnenplaats waar een klein vliegtuig staat, grappig om te zien! Er zijn slaapzalen, of privé kamers met gedeelde badkamer. Vanaf €28 per nacht voor 2 pers.

Click here

Adra Hostel €€

Dit hostel is zo mooi, dat het meer een designhotel is. Het ligt centraal en heeft een gezellige binnentuin waar je prima een paar uur kunt relaxen. De privé kamers zijn erg groot en hebben plek voor 5 mensen. Vanaf €60 per nacht voor 2 pers (inclusief ontbijt).

Click here


Tips

>> In Antigua (en eigenlijk heel Guatemala) is cash koning. Er zijn enkele pinautomaten en banken, die je voornamelijk rondom het centrale plein vindt. Houd er rekening mee dat je een opslag betaalt tijdens het pinnen van ongeveer 30-40Q ( €3 tot €4). Deze opslag is bij officiële banken lager dan bij winkels waar een pinautomaat in de winkel staat.

>> Antigua staat bekend als relatief prijzig. Wij vonden het meevallen, maar je betaalt hier wel meer dan in kleine dorpjes. Gemiddeld waren we ongeveer €90 per dag (2 pers) kwijt. Dit bedrag is inclusief hotel, transport en activiteiten.

>> De tijden waarop mensen eten, zijn ongeveer hetzelfde als in Nederland, ontbijt is tussen zeven en negen uur ‘s ochtends, lunch rond 12 uur en het diner tussen 19.00 en 21.00 uur.

>> Antigua ligt relatief hoog (1470 meter boven zee spiegel). Hierdoor is het overdag aangenaam warm, maar kan het ‘s nachts behoorlijk fris zijn. Neem dus zeker een trui en lange broek mee. Hoge hakken zijn af te raden, de hele stad is geplaveid met kinderkopjes.

>> Antigua ligt een uurtje van Guatemala city af. Een taxi van het vliegveld naar Antigua kost ongeveer 250Q (€27). Vanuit Antigua gaan er verschillende shuttlebussen naar andere steden en locaties. Onze volgende bestemming is Lake Atitlan, waar we met een shuttlebus voor 80Q (€9) per persoon naartoe rijden. Het boeken van een shuttlebus kan vaak in je hotel, of bij een van de tientallen touroperators die je in de stad vindt.


Like this post? Pin it!

All you need to know about Antigua in Guatemala

Diary: Antigua
Alles wat je moet weten over de Japan Rail Pass!

1 Comment

  1. by Theo on 30 oktober 2018  21:48 Beantwoorden

    Wist niets over Guatemala, nu krijg ik een goed beeld.

Leave a comment

Theme developed by TouchSize - Premium WordPress Themes and Websites
Volg Charlotte via e-mail

Voer je e-mailadres in om Charlotte Plans a Trip te volgen en om per e-mail meldingen over nieuwe artikelen te ontvangen.