De leukste champagnehuizen in de Champagnestreek!

Glooiende heuvels, oude kerkjes en overal druivenranken: welkom in de Champagnestreek, een prachtig gebied ten noordoosten van Parijs. We zijn hier, samen met vrienden Thomas en Christine, op uitnodiging van enkele champagnehuizen in de omgeving van Épernay. In drie dagen bezoeken we meerdere huizen, wijngaarden én boutiques. Daarnaast genieten we van de prachtige omgeving en het fijne Franse leven. In deze blog vertel ik je welke champagnehuizen je niet mag missen in en rondom Épernay.

De Champagnestreek

De Champagnestreek ligt in de Franse Ardennen, een gebied waar de ondergrond bestaat uit een dikke laag kalk-krijt met daarboven vruchtbare grond. En laat dat nou net de perfecte basis zijn om druiven te laten groeien! Volgens de verhalen vond Dom Perignon hier in 1688 per toeval de champagne uit, door het toepassen van een tweede gisting, wat zorgt voor bubbels. Dit heerlijke drankje sloeg zo aan dat er momenteel 15.700 verschillende champagnes zijn, afkomstig uit de 200 champagnedorpen uit deze regio. Er zijn ruim driehonderd verschillende champagnehuizen en een deel hiervan is te bezoeken voor een proeverij of soms voor een rondleiding door de wijnkelders. Vooral de kelders van het huis De Castellane zijn zeer indrukwekkend: 6 kilometer aan wijnkelders waar duizenden flessen champagne worden bewaard.

De wijngaarden

In tegenstelling tot wijnhuizen in Nieuw Zeeland, Argentiië en Zuid Afrika, zul je bij een bezoek aan een champagnehuis niet een rondleiding over de wijngaarden krijgen. De meeste huizen hebben tientallen wijngaarden op verschillende plekken in de regio liggen of kopen de druiven bij boeren. Op deze manier kan er een mix worden gemaakt van de drie belangrijkste druifsoorten: Pinot Noir, Chardonnay en Pinot Meunier. Vind je het leuk om juist de wijngaarden te zien? Rijd dan lukraak de stad uit en hoppa, overal om je heen zie je prachtige velden waar je prima even tussendoor kunt lopen. Neem stokbrood, wat kaasjes en een fles champagne mee, en je hebt de perfecte Franse picknick.

Ruim 300 champagnehuizen.. welke kies je?

Een bezoek aan een champagnehuis betekent vaak een kleine proeverij en soms een rondleiding. Over het algemeen betaal je voor de proeverij en of de rondleiding een bedrag variërend tussen de €10 en de €30 pp. Bij sommige huizen krijg je bij aankoop van meerdere flessen champagne, het bedrag van de proeverij terug. Prijzen voor een fles Champagne beginnen vanaf €20 en kunnen oplopen tot enkele honderden euro’s. Neem dus een goedgevulde portemonnee mee.
Even puzzelen maar zeker de moeite waard: het uitzoeken welke champagnehuizen je wilt bezoeken. Wij hebben ons best gedaan en enkele leuke huizen uitgezocht (in Épernay en de omgeving) die we je echt kunnen aanraden!

Onze favoriete huizen

Champagne De Castellane

Het huis van De Castellane valt meteen op door de gebouwen in art nouveau stijl en de grote toren die vanuit heel Épernay te zien is. Niet alleen van buiten is het gebouw mooi, wanneer we binnen worden verwelkomd door de leuke Nederlandse gids Steffie, neemt ze ons mee via een enorm wijnvat de indrukwekkende wijnkelders in. Steffie vertelt ons over de geschiedenis van het huis: opgericht in 1895 door de burggraaf Florens de Castellane. Florens kreeg veel hulp van zijn neef Boni de Castellane, een man uit de high society van Parijs die naast kennis van champagne ook een talent voor marketing had. Zo ontwierp hij het rood witte kruis wat kenmerkend is voor De Castellane champagne. Tegenwoordig is De Castellane onderdeel van de Laurent-Perrier groep. Tijdens onze rondleiding lopen we door een stuk van de wijnkelders, die in totaal ruim 6 kilometer lang zijn. Overal waar je kijkt zie je duizenden flessen champagne, soms verpakt, soms pas net gebotteld. Een fles champagne moet minimaal 2 tot soms wel 10 jaar rijpen voor hij de juiste smaak gekregen heeft bij De Castellane. Steffie laat ons onder andere zien hoe het residu van de tweede gisting wordt verzameld en vervolgens uit de fles wordt gehaald. Daarna kan de fles gelabeld en ingepakt worden. Tijdens onze rondleiding lopen we door de fabriek waar we kunnen zien hoe dit alles wordt gedaan. Na de rondleiding proeven we de bekende Brut en de Brut Rosé waarop we besluiten om hier meteen een aantal flessen van te kopen. Een bezoekje aan Champagne De Castellane is overigens niet compleet zonder het beklimmen van de toren. Vanaf hier heb je een prachtig uitzicht over Epernay en de omgeving. Geïnteresseerd in deze geweldige rondleiding en proeverij bij De Castellane? Bekijk dan op de website de openingstijden en leg van te voren even contact om verzekerd te zijn van een plek.

Henri Giraud

Champagne Giraud is een relatief klein familiehuis uit 1625, een verborgen pareltje in Ay, een plaats op slechts 10 minuten rijden vanaf Épernay. We kregen hier een rondleiding door de Melissa, een dame met veel kennis die vol humor vertelde over het huis, de champagnes en het productieproces. De eigenaar, Claude Giraud, vindt hoge kwaliteit en het moderniseren van het champagneproces belangrijk. Zo heeft men sinds januari 2018 een ‘zero residue of pesticide’ label, werkt men niet meer met stalen vergistingstanks maar weer zoals voorheen, met eikenhouten vaten en heeft men een boomplantproject in het bos van Argonne. Dit alles resulteert in een beperkte oplage heerlijke champagnes. Na de rondleiding proeven we er hier drie van, oplopend van licht naar steeds zwaarder. Wij nemen een fles van de Esprit Nature Brut mee, een lichte champagne die perfect is voor de zomer. Naast de champagnes is een bezoek aan dit huis ook erg leuk als je van kunst houdt. Overal hangt moderne en klassieke kunst met als absolute eyecatcher de grote papieren boom die verwijst naar het eikenhout waar de wijnvaten van worden gemaakt. Wil je hier langskomen? Dat gaat enkel op afspraak, dus wees op tijd!

Andere leuke huizen

Champagne G. Tribaut

Dit is een leuk huis aan de rand van het dorpje Hautvillers. Het pittoreske Hautvillers ligt op een heuvel, omringd door wijngaarden. Vanuit de serre heb je een prachtig uitzicht over de wijngaarden, vallei en glooiende heuvels verderop. In de zomermaanden bevindt zich buiten een terras waar je kan genieten van de zon terwijl je een proeverij doet (geen rondleidingen). Het huis is erg populair, een afspraak maken voor je komt is dan ook aan te raden.

Champagne J.M. Gobillard et Fils

Het Champagne huis J.M. Gobilard et Fils is ook te vinden in Hautvillers. Binnen bij de champagne proeverij is het altijd vol. Een rondleiding is hier niet mogelijk. Schuin tegenover dit huis staat trouwens het kerkje Abbaye Saint-Pierre, de plek waar Dom Perignon is begraven, zeker leuk om even naar binnen te lopen.

Champagne Charles Mignon

Dit kleine familiehuis bevindt zich aan de rand van Épernay. De rondleiding en proeverij wordt gedaan door de dochter van het huis, Manon. Ze neemt de tijd om al je vragen te beantwoorden en beschrijft gedetailleerd het hele productieproces van de champagne. De binnenplaats waar we champagne dronken was iets minder mooi, maar de champagne maakte dit meer dan goed!

Boutiques/Shops

Midden in Epernay ligt de Avenue de Champagne. Een mooie straat waar je zeker een keer overheen moet wandelen. Aan deze straat liggen allerlei grote Champagneboutiques waar je champagne kan kopen en soms kan proeven. Ik raad je zeker aan om bij enkele boutiques naar binnen te gaan, maar verwacht hier niet teveel van. Het zijn voornamelijk grote merken die hier liggen en we vonden het erg commercieel aanvoelen.
De boutiques die we bezochten waren Collard-Picard en Moët et Chandon. Bij Collard-Picard bestelden we op de binnenplaats, een champagne tasting menu. De champagne was lekker, jammer echter dat de dames die ons ontvingen, overduidelijk een riedeltje opdreunden bij elke champagne die geschonken werd. Het gebouw van Moët et Chandon was prachtig om te zien, groot en vooral imponerend. Van binnen deed het wel een beetje denken aan een Victoria Secrets store. Overal lagen merchandise producten, van badhanddoeken tot strandtassen en strandstoelen. Het is mogelijk een rondleiding hier te doen, maar die hebben wij niet gedaan. Andere champagne boutiques die hier liggen zijn: Mercier, Pol Roger, Champagne Boizel en Perrier-Jouët.

Like this blog? Pin it!

BewarenBewaren

BewarenBewaren

BewarenBewaren

Reisroute: het Zuidereiland van Nieuw-Zeeland
Video: het Zuidereiland van Nieuw-Zeeland deel 1

2 Comments

  1. by Martin on 6 juli 2018  16:23 Beantwoorden

    Leuk artikel.

    Naast de grote en bekende huizen zijn er tal van kleine producenten die fantastiche champagnes produceren.

    Wij zijn inmiddels vaste klant bij Champagne Roger-Constant Lemaire in Villers sous Châtillon op 15 minuten rijden vanaf Epernay.

    Bij Lemaire maken ze al sinds 5 generaties champagne en dat proef je! De familie is zeer gastvrij en ze zijn de hele week geopend ook op zaterdag en op zondag in de ochtend. Een aanrader!

    Voor meer info: www.champagne-lemaire.fr

Leave a comment

Theme developed by TouchSize - Premium WordPress Themes and Websites
Volg Charlotte via e-mail

Voer je e-mailadres in om Charlotte Plans a Trip te volgen en om per e-mail meldingen over nieuwe artikelen te ontvangen.