Blog: Cairns en Sydney

10-01-2017 dag 1

Oef..  we landen om zes uur ’s ochtends in Cairns en voor ons gevoel is het pas 4 uur ’s nachts. De vlucht duurde ruim vier uur en we hebben geen minuut geslapen. Nadat we bij het hostel zijn aangekomen, lopen we het winkelcentrum in om iets te eten te halen. We kunnen nog niet onze kamer in, het is namelijk pas acht uur ’s ochtends en we zijn echt heel moe. Gelukkig vinden we in het winkelcentrum het zaakje Cruze Coffee, waar ze goede koffie verkopen. Je mag zelf de boonsamenstelling kiezen, dus Ries bestelt een chocolade arabica koffie, erg lekker. In de supermarkt hebben we kwark, fruit en broodjes gehaald en duf zitten we dit in de airco op te eten. Buiten is het 34 graden, het voelt zelfs nog warmer aan dan in Bali. Terug in het hostel vallen we op de banken in slaap. Iets voor twaalf mogen we gelukkig onze kamer in, en ook hier slapen we nog wat bij.

De wekker staat om 14.00 uur. Als het aan mij had gelegen waren we gewoon gaan door slapen, maar Ries maakt me wakker zodat we vanavond gewoon nog kunnen slapen. We lopen het stadje Cairns in. Het is een klein, best wel lelijk stadje, maar ach, we komen niet voor de stad, we komen voor het Great Barrier Reef. Het is wel heel leuk om in Australië te zijn. Het doet ons denken aan Canada en Amerika. En verder zijn de mensen ontzettend lief. Iedereen wil je helpen en neemt even de tijd om met je te kletsen. Vertel je dat je uit Nederland komt, dan komen er altijd wel een paar Nederlandse woorden te voorschijn. Erg leuk!

Australie: cairns dreamhostel 2

We lopen richting het strand, even lekker de zee in hadden we gedacht, maar daar aangekomen zien we dat dit niet mogelijk is. De zee zit hier namelijk vol met krokodillen en soms ook wat haaien. Gelukkig is er wel een enorm openbaar zwembad op de boulevard aangelegd, dus daar relaxen we en koelen we wat af.

Australië is geen goedkoop land, vooral in vergelijking met Azië is het soms wel even schrikken als we de prijzen zien. Wel leuk, we gaan de komende tijd weer lekker veel zelf koken, iets wat we de afgelopen 9 weken geen een keer gedaan hebben. Terug naar ons hotel lopen we dus even langs de supermarkt en halen we boodschappen voor een salade met vis. De keuken van ons hotel is prima uitgerust dus een half uur later staat er een lekkere maaltijd op tafel.

We kletsen nog even met wat mensen thuis, en dan gaan we vroeg naar bed. Lekker bijslapen!

11-01-2017 dag 2

Het is zover, Ries staat te popelen om te vertrekken naar de haven. Vandaag bezoeken we het Great Barrier Reef, een cadeautje dat we van mijn ouders gekregen hebben. Met een boot varen we eerst 2,5 uur de zee op waar we bij een mooi stukje van The Reef aankomen. We varen vandaag met Passions of Paradise, deze organisatie heeft tours waarop ook niet gecertificeerde duikers mogen duiken (ik dus) en waarbij je met een relatief kleine groep bent. We varen uit op een prachtige Katamaran en genieten van de zon op het dek. Helaas helpen dit keer de zeeziekte pilletjes uit Bali niet goed genoeg.. beiden voelen we ons niet goed. Dit is gelukkig wel meteen weg zodra we stilstaan en het water in duiken.

Wat we daar zien is echt prachtig. Er is veel mooi gekleurd koraal en overal zwemmen enorme vissen. We gaan wat dieper en zien mooie scholen van vissen die nieuwsgierig naar je toe zwemmen. Groen bosachtige koraal wordt afgewisseld door grote paarse bladen en wit stekelig bos en soms zie je neon roze stukjes. Helaas is er ook veel dood koraal te zien tussen de mooie kleuren.. het Great Barrier Reef wordt in voortbestaan bedreigd door de opwarming van de aarde. Al ruim 50 procent is dood gegaan in de afgelopen 18 maanden.

Australie: Cairns

Na de eerste duik eten we een goed lunch en varen dan verder naar de volgende duik plek. Hier gaan we wat dieper en duiken we tussen grote rotsblokken vol met koraal heen. Er zijn hier nog meer verschillende vissen, Ries ziet zelfs een kleine haai en een schildpad. Deze tweede duik is eigenlijk nog mooier dan de vorige met nog specialer koraal en meer verschillende vissen. Het water is een stuk kouder dan in Bali, we hebben dan ook allemaal een volledig wetsuit aan en zodra je boven water komt sta je echt een tijdje te rillen.

Op de terugweg gaan we samen met een Nederlands meisje dat we hebben leren kennen buiten op het dek liggen soezen. Lekker in de buitenlucht worden we dit keer niet zeeziek en komen we goed verkleurd terug in de haven van Cairns. Wat een heerlijke dag was dit!

Australie: australische vlag-1

12-01-2017 dag 3

We hebben nog een laatste dag in Cairns, vanavond vliegen we door naar Sydney. Het liefst zouden we weer gaan duiken, maar in verband met kans op decompressieziekte wanneer je vliegt binnen 24 uur na een duik, is dat niet verstandig. Het stadje Cairns zelf stelt dus niet zoveel voor, maar de omgeving schijnt prachtig te zijn. Daarom huren we 2 fietsen en trekken we erop uit. Inclusief fietshelmen, die zijn verplicht in Australië

Het is 33 graden, en na twee uur fietsen komen we volledig bezweet bij een grote mall aan. Deze hitte hebben we toch een beetje onderschat, dus we gaan snel de airco van het winkelcentrum in. Bij de supermarkt halen we lunch en een blikje cola, en dit eten we rustig op terwijl we overleggen hoe onze route verder zal gaan. Tot nu toe hebben we vooral langs piepkleine dorpjes gereden, leuk om te zien maar niet heel speciaal. Het lijkt allemaal een beetje Amerikaans. Sowieso doet Australië ons aan een vriendelijke Amerika denken. Mensen zijn heel vrolijk en de standaard begroeting is ‘Hi how are you doing?’, maar het lijkt dan veel meer gemeend dan in Amerika. Men neemt bijna altijd de tijd om even een praatje met je te maken, heel leuk!

Het plan was om naar Josephine Falls, een waterval te fietsen, maar die is 25 kilometer verderop, en  met dit hete weer gaat het ons niet lukken om die 50 kilometer heen en terug op tijd af te leggen voor onze taxi ons komt ophalen. Dus besluiten we naar een natuurgebied te fietsen waar we best dichtbij zijn. Onze fietsverhuurder heeft verteld dat hier krokodillen zitten, we zijn benieuwd! Na een uur zoeken, hebben we prachtige natuur gezien, bossen, riviertjes, enorme vissen in een groot meer, maar er is geen krokodil te bekennen. Wanneer we met de Ranger van het gebied staan te kletsen en we hem naar de krokodil vragen reageert hij vrolijk ‘no mate, you aint gonna find crocodiles in here’. Ze blijken al jaren afgeschoten te worden omdat veel mensen zwemmen in dit natuurgebied, helaas… Gelukkig hebben we goed genoten van de rest van de natuur en rijden we met een ondergaande zon terug naar het hostel.

De reis naar Sydney gaat snel, bij binnenlandse vluchten in Australië ben je binnen 15 minuten van de parkeerplaats naar de juiste gate. Heel fijn, alles is op efficiëntie gericht in dit land waar de afstanden veelal per vliegtuig worden afgelegd. We mogen zelfs onze fles water meenemen! Eenmaal in Sydney gaat het net zo vlot, binnen een half uur staan we in hartje Sydney. Top!

We slapen de komende 6 nachten midden in CBD (Central Business District) in Siesta Hostel, een extreem schoon hostel met grote kamers en snel internet. Slapen lukt nog niet, we hebben vanuit de trein een glimp van het Opera House opgevangen en kijken er naar uit om Sydney te verkennen, dus lopen we nog even het centrum in. Via Darling Harbour lopen we richting Barangaroo, een voormalig gebied van Aboriginals. Het park is beschermd en wordt helemaal in oude staat behouden. Daarna lopen we via The Rocks, een wijk vol met restaurantjes en barretjes terug naar ons hostel. En daarbij komen we natuurlijk wel langs de Harbour Bridge en het Opera House. Beiden enorm indrukwekkend!

13-01-2017 dag 4

Pas rond een uur of elf worden we wakker, dat ene uurtje tijdverschil tussen Cairns en Sydney + de nachtwandeling hakken erin. Sloom staan we op en lopen de stad in opzoek naar een ontbijt. Na een koffie en wrap bij de 7/11, lopen we een beetje rond door CBD. We zijn in het shopping walhalla van Sydney beland, en kunnen het niet laten even rond te kijken. Drie aankopen verder lopen we terug naar ons hostel. We hebben vanmiddag afgesproken om met vrienden R. en R.. Ze wonen sinds een paar maanden in Sydney en nemen ons mee naar Bondi Beach. Mocht je nooit van Bondi gehoord hebben, het is een van de populairste stranden van Sydney. In de brede baai liggen tientallen surfers op hun plank die de grote golven proberen te pakken. Op een drukke dag verzamelen zich ongeveer 35.000 mensen op het strand, maar doordat het zo groot is, heb je nog steeds meer ruimte dan op het strand in Zandvoort. Om de zoveel tijd komt er een helikopter over, deze signaleert of er haaien in de buurt van het strand komen. Wanneer dat het geval is, komt de wereldberoemde Bondi Rescue (lifeguards) in actie om mensen uit het water te halen.

Australie: bondi beach

Vandaag zijn er geen haaien, maar flink hoge golven en na een paar minuten in de zon op het strand is het koude water een welkome verfrissing. Na een paar uur bijkletsen drinken we een drankje bij Bondi Massive Cafe. Dit ligt op de hoofdstraat waar je nog veel meer gezellige tentjes hebt.

Wanneer het wat frisser begint te worden vertrekken we naar het appartement van R. en R. Ze wonen in een prachtig appartement in de leuke wijk Darlinghust. Met een eigen zwembad, spa en uitzicht op de skyline van Sydney hebben ze een super fijn plekje midden in Sydney gevonden.

Nadat we een lekkere douche hebben genomen gaan we richting de wijk Surry Hills. Hier hebben we een reservering bij het Italiaanse restaurant Rumpus Room. Tegenover Rumpus Room zit ook restaurant The Commons, dat er ook leuk uitziet. We genieten van het lekkere Italiaanse eten en de wijn. Eindelijk weer goede wijn na de bocht in Azië. Daarna wandelen we na de gezellige avond terug naar ons hostel in CBD.

14-01-2017 dag 5

Vandaag gaan we het plaatsje Manly ontdekken, het is wat minder warm vandaag en Manly staat bekend om de mooie hikes die je er kan doen. We nemen de slow ferry met een geweldig uitzicht op het centrum. Het is zondag vandaag, en op zondag is al het openbaar vervoer in Sydney heel goedkoop. Dat komt mooi uit want normaal kost dit ritje van een half uur, 15 dollar pp.

Als we aankomen in Manly waait het heel hard. Zo hard dat de markt die er normaal op zondag staat, niet door kan gaan. We lopen eerst naar Manly Beach, een mooi groot strand met ook dit keer weer veel surfers. Vervolgens besluiten we om de Manly to North Head Walk te doen. Dit is een 9 kilometer lange hike die helemaal langs de ronding van het schiereiland loopt. Meteen in het begin worden we al beloond op een geweldig uitzicht op de baai van Manly. Langs grote rotsblokken klauteren we naar boven. Op sommige plaatsen zijn de kliffen wel 90 meter hoog en zie je onder je woeste golven op de rotsen kapotslaan.

Australie: openbaar strand

We komen aan bij Shelly Beach, waar veel duikers uit het water komen. Dit schijnt dé plek te zijn om te duiken in Sydney, er is veel spectaculair onderwater leven. Aan de duikers te zien is het daarnaast ook ijskoud. Ze zijn volledig ingepakt in wetsuits en hebben zelfs wetsuit mutsen en handschoenen aan. Het kleine strandje in de baai gaat over in een mooi grasveld en overal om ons heen liggen mensen te picknicken, lezen of slapen. We besluiten hun voorbeeld te volgen en hier ook van de zon te genieten.

Na een uurtje bakken, de zon is namelijk echt heel sterk hier, wandelen we door. We lopen door de duinen, en langs de oude barakken. Vroeger was dit gebied een quarantaine plek. Emigranten die in Australië aankwamen en ziek waren, moesten één tot drie maanden op het schiereiland blijven voordat ze verder Australië in mochten reizen.

 

Australie: coogee to bondy walk

Wanneer we bijna op het uiterste hoekje van het eiland zijn aangekomen slaat het weer om, het begint hard te regenen. Met lekkere koffie en de grootste muffin ooit schuilen we bij restaurant Bella Vista Cafe. Vanuit dit restaurantje dat voor een groot deel uit glazen ruiten bestaat, heb je een mooi uitzicht op de skyline van Sydney. Het klaart een beetje op en dus lopen we naar North Head, het echte uiterste puntje. Het waait hier echt enorm hard, leuk om met die wind te spelen want op sommige plekken kunnen we gewoon tegen de wind aanleunen zonder om te vallen. Nadat we wat foto’s hebben geschoten, hiken we terug naar de bootterminal en nemen dan de boot terug naar Sydney.

Daar besluiten we om nog even te sporten en de zonsondergang te gaan bekijken vanaf de Royal Botanical Garden. De tuinen liggen iets hoger en vanaf hier kun je zowel het Opera gebouw, als de Harbour Bridge en de Sydney Skyline zien. Nog nooit zo een prachtig uitzicht tijdens een workout gehad! En zo eindigen onze eerste twee dagen in Sydney, wat een geweldige stad. In de volgende blog lees je over de rest van onze dagen in.

Australie: sunset sydney


Al mijn artikelen over Australië

 

Blog: Sydney
Blog| Bali: Canggu en Nusa Penida
tagged in Australie

Leave a comment

Theme developed by TouchSize - Premium WordPress Themes and Websites
Volg Charlotte via e-mail

Voer je e-mailadres in om Charlotte Plans a Trip te volgen en om per e-mail meldingen over nieuwe artikelen te ontvangen.